Sistema MES ¿Qué es y cómo funciona?

La automatización industrial es la implantación de elementos y componentes: hardware y software, que facilitan la eficacia y optimización de la producción. Más concretamente, podría definirse como un sistema de control.

Debido a los rápidos avances tecnológicos surge la necesidad de instaurar elementos como: ordenadores, autómatas programables, robots y tecnología de la información, en los procesos de producción, induciendo así a la actual industria 4.0.

La producción industrial se sitúa en un periodo de transición, en el cual el control informatizado y la mecanización aumenta la precisión, calidad y rendimiento de los procesos.

¿Qué es MES?

El sistema MES (Manufacturing Execution System) es un software que gestiona las órdenes de fabricación y stock, mediante el control y monitorización de los procesos de las plantas de producción.

MES es el predecesor de los softwares MRP (Materials Requirement Planning) y MRPII. Éstos gestionaban el flujo de materiales y se caracterizaban por su escasa flexibilidad.

MES va más allá. Está diseñado para ganar en versatilidad y organizar, controlar y monitorizar los procesos de forma fácil y accesible. Este sistema trabaja en cohesión con los sistemas ERP (Enterprise Resource Planning o Planificación de Recursos Empresariales); un conjunto de aplicaciones integradas, que tiene como objetivo gestionar los procesos meramente administrativos y empresariales.

Podría decirse que los sistemas ERP definen qué se va a fabricar, mientras que MES concreta cómo se va a producir mediante la toma de decisiones.

La convergencia entre los sistemas MES y ERP se centra en la complementación de las funciones de un sistema con el otro. Operan simultáneamente y se comunican entre sí. El aspecto diferencial entre ambos es que el sistema MES recopila información más detallada de las líneas de producción: maquinaria, productos, materiales, trazabilidad, calidad, etc.

En definitiva, el sistema de Ejecución de la Fabricación (MES) se trata de un software diseñado para alcanzar la excelencia operacional, así como la máxima eficiencia y optimización de los recursos. Todo ello mediante el control, la automatización y planificación de los procesos de producción de una fábrica.

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Objetivos MES

Los sistemas MES surgen ante la necesidad de implantar la tecnología de la información como método para alcanzar la transformación digital en las plantas de fabricación. Su finalidad se fundamenta en la mejora de los índices de OEE (Efectividad total de los Equipos).

Gracias a la recopilación y centralización en tiempo real de los datos, los sistemas MES permiten conocer el rendimiento y corregir así ineficiencias.

Los objetivos específicos de la integración de un sistema MES en las plantas de producción se basan en:

  1. Control de la producción
  2. Gestión de incidencias
  3. Mejora del rendimiento (OEE)
  4. Monitorización de los procesos en tiempo real
  5. Mantenimiento preventivo y predictivo
  6. Reducción de costes: energía, recursos, materiales, entre otros, de los procesos de producción

Funciones de los sistemas MES

Como se ha mencionado anteriormente, los sistemas MES tienen como objetivo mejorar los parámetros de rendimiento de la planta de producción de una fábrica. Trabaja de intermediario entre los sistemas de planificación, el ERP, y los procesos de control gestionados por los SCADAs o PLC. Y para alcanzar su objetivo principal cumple ciertas funciones detalladas a continuación:

  • Ejecución de órdenes establecidas en base a las prioridades y tiempos de la producción requeridos.
  • Monitorización de las actividades en curso para conocer el estado en tiempo real de cada uno de los procesos y estimar con mayor exactitud las fechas de entrega y expedición. Además, la captación y evaluación de los datos es de gran utilidad para los gerentes, ya que facilita la toma de decisiones ante posibles adversidades y/o alertas de la producción.
  • Recopilación de información relevante de los procesos, materiales y rendimiento, tanto de la maquinaria como de los operarios de las plantas de fabricación. Gracias a la gestión de la documentación es posible conocer los índices de rendimiento de cada uno de los procesos y mejorar o prescindir de aquello ineficientes.
  • Control de calidad: Mediante la monitorización es posible realizar auditorías y conocer la calidad de los materiales y piezas, así como los parámetros del equipo. Además, detecta los productos defectuosos o las materias primas no válidas lo que facilita el control exhausto de los recursos con los que se produce.
  • Monitorización de los procesos y la producción en tiempo real. MES facilita el acceso a los datos recopilados para realizar un seguimiento y obtener una visión global constante y actualizada.
  • Visión de los recursos humanos. Es posible conocer el rendimiento de los operarios, así como sus funciones en las líneas de producción.

Beneficios del sistema MES

La implantación de sistemas MES en la planta de producción supone una mejora competitiva empresarial ya que destaca por sus múltiples ventajas:

  • Reducción de costes
  • Aumento de visibilidad
  • Mejora de la calidad y aumento de la productividad
  • Aumento de productividad
  • Disminución y optimización de los recursos

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