Rest Api: por qué lo necesitas

El desarrollo de internet ha cambiado la forma de trabajar de muchas empresas y también la de los programadores.

La transición de las aplicaciones a la web implica mover las APIs también a internet y las APIs, tal y como estaban concebidas, no estaban adaptadas a esta realidad.

Una API (Application Programming Interface, por sus siglas en inglés) es una interfaz que permite sincronizar, enlazar y conectar tu propia infraestructura a través del desarrollo de aplicaciones en la nube y que también te permita compartir tus datos con clientes y otros agentes externos.

Para dar respuesta a este problema, se crearon APIs basadas en web que funcionaban mejor que otras como SOAP. Estas aplicaciones se conocen con el nombre de Representational State Transfer (REST).

¿Qué es una Api REST?

El portal especializado Tech Target define API REST como una API que “utiliza solicitudes HTTP para obtener, poner, publicar o eliminar datos”.

Se aprovecha de las metodologías HTTP definidas por el protocolo RFC 2616 para conseguir o recuperar un recurso, para poner o cambiar el estado de un recurso, que puede ser un fichero, un objeto o un bloque y publicar o crear recursos o eliminarlos.

Según distintas fuentes consultadas, es uno de los estándares más utilizados actualmente a la hora de crear APIs para servicios de internet.

Algunos de los programas más destacados que utilizan los programadores para desarrollar una API REST son Postman o Swagger, muy útil para hacer la documentación de la API.

¿Qué beneficios aporta?

Utilizar una API REST en lugar de otras alternativas como SOAP ofrece muchas ventajas a las organizaciones, según los comentarios de diferentes empresas y desarrolladores que trabajan a diario con esta API:

Independencia de tecnologías / lenguajes

Puedes usar la API REST independientemente del tipo de lenguaje o tecnología que estés utilizando para desarrollar tu proyecto. Funciona en cualquier tipo de tecnología con la que te sientas cómodo o con la que puedas reducir el tiempo en desarrollo, o que simplemente con la que te veas más reflejado o cumpla las necesidades de tu proyecto.

Mientras sigas teniendo las mismas operaciones y funciones en tu API REST, no importa si en un futuro decides cambiar la tecnología con la que has implementado la API REST, puede seguir funcionando sin ningún problema.

Mayor flexibilidad

Los desarrolladores que utilizan API REST se benefician de su versatilidad. Una ventaja que no obtienen ni con SOAP ni gRPC (Protocol Buffers), una tecnología reciente utilizada para programar APIs que funciona muy bien cuando la aplicación está montada, pero que es muy rígida durante el periodo de programación.

Además, con RESTful API los programadores pueden utilizar cualquier lenguaje y pueden trabajar sin que sea necesario instalar ningún software adicional ni ninguna librería porque aprovechan los protocolos existentes. Esto aporta mucha flexibilidad y es una de las grandes ventajas de este tipo de APIs.

La flexibilidad que proporciona una API REST logra hacer que los desarrolladores puedan ajustarse mejor a las necesidades de cada empresa.

Escalabilidad e independencia. Separa el cliente del servidor

El protocolo que se utiliza en RESTful API hace que la interfaz de usuario del servidor y el almacenamiento de datos funcionen de manera independiente. Esta separación aporta beneficios a los desarrolladores.

Las principales ventajas de la separación del cliente y el servidor es que mejora la portabilidad de la interfaz a otro tipo de plataformas, los proyectos son más escalables y los distintos componentes de los desarrollos pueden evolucionar de manera independiente, siempre y cuando se mantenga la interfaz de la API.

Esta separación permite que se puedan desarrollar distintos frontend en un único backend. Se pueden desarrollar tantos como sean necesarios, ya sea uno para una web, una app de iOS, Android, Windows 10 y cualquier sistema que pueda aparecer en el futuro.

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¿Qué usos se les puede dar?

En un universo en el que la nube tiene cada vez más importancia, las APIs son cada vez más útiles para desarrollar servicios web. Y, por los beneficios que hemos comentado anteriormente, las API REST son las que mejor encajan en este entorno.

Estas APIs permiten a los usuarios conectar e interactuar con servicios cloud y son cada vez más utilizadas por las grandes compañías de internet (Amazon, Google, Linkedin, Facebook, Twitter, Instagram, etc.) y son compatibles con una gran variedad de servicios API REST.

API de Github

Esta es una aplicación de Github, el popular sitio de repositorios online. A través de esta aplicación los usuarios pueden visibilizar un repositorio o gestionar un proyecto, entre otras funcionalidades.

API de Instagram

Esta red social tiene una RESTFUL API que permite que sus aplicaciones recuperen cuentas de usuario o fotos y vídeos populares con determinadas etiquetas.

API de Whatsapp

Es una aplicación diseñada especialmente para pequeñas y medianas empresas que contribuye a impulsar las comunicaciones con los clientes de WhatsApp de manera simple, segura y fiable.

API de Telegram

Telegram ofrece dos tipos de API para desarrolladores. La API de Bot, que permite crear fácilmente programas que usan mensajes de Telegram para una interfaz, y la API de Telegram y TDLib que permite crear clientes de Telegram personalizados.

API de Facebook

La API de Facebook permite crear aplicaciones para gestionar mejor los datos de la red social Facebook.

API Nexus Integra

Nexus Integra ofrece una API REST estándar y abierta para desarrollar o conectar aplicaciones y soluciones verticales específicas de cada uno de los sectores. La tercera capa de Nexus Integra, Nexus Apps, consigue integrar aplicaciones verticales sobre Nexus Core utilizando una web API Rest pública, que permite establecer una línea directa de comunicación bidireccional con Nexus Core interactuando e intercambiando información. Esto permite que la información fluya y se consuma tanto en las aplicaciones verticales como en el resto de aplicaciones nativas de Nexus Integra permitiendo combinaciones y que ayudan en la toma de decisiones.

Nexus Integra es la solución que necesitan las organizaciones que desean aprovechar las ventajas de la transformación digital. No dudes en contactarnos y te resolveremos todas tus dudas.